'Dit najaar doe ik mijn molenaarsexamen'

Met het grootste gemak zet Linda de Vries (40) spaak na spaak in een nieuw wiel. Spaken ingooien, wielen vlechten, banden zetten of remplaten monteren: Linda draait haar hand er niet voor om. En ook in haar vrije tijd laat ze als molenaar in opleiding de boel graag draaien.

‘Ik ben gek op alles wat met techniek te maken heeft en ik houd van precisiewerk. Wielen vlechten past daarom perfect bij me. Sinds ik hier werk, kijk ik veel vaker naar fietswielen. Wanneer ik mijn fiets bij de supermarkt in het rek zet, kijk ik toch automatisch even naar beneden. Een beroeps-tic zullen we maar zeggen.’ ‘In mijn vrije tijd stap ik regelmatig op de fiets om met mijn broer of mijn ouders een tocht te maken. Zo doe ik ieder jaar mee aan de Fietsvierdaagse in Drenthe. Maar als je me vraagt naar mijn hobby, dan is dat zonder twijfel mijn passie voor molens.’

‘Ik heb een aantal jaren samengewerkt met een collega die molenaar was. Hij nam me regelmatig mee en zo is mijn liefde voor het molenaarsberoep ontstaan. In 2017 ben ik gestart met de molenaarsopleiding en dit voorjaar heb ik mijn toelatingsexamen gehaald. In het najaar staat het landelijk examen in de agenda. Ontzettend spannend.’

‘Het gave aan een molen vind ik dat je met een paar simpele handelingen zo’n monumentaal bouwwerk tot leven kunt brengen. Daar geniet ik intens van. En het is tegelijkertijd ook belangrijk voor de molen zelf om te blijven draaien. Zo kunnen ze nog jaren mee.’